さきたま古墳公園(行田市)

撮影日 2010.4.10&2008.5.17

「埼玉県名」発祥の地

さきたま古墳公園 埼玉県名発祥之碑
博物館とレストハウスの間に立っている「埼玉県名発祥之碑」。畑さんの筆です。

「さきたま古墳公園」の周辺は、「埼玉」という地名が生まれたところです。今でも「行田市埼玉」という住所があり、公園の傍には「埼玉」という名前の信号もありました。

「さきたま史跡の博物館」の前には「埼玉県名発祥之碑」という石碑が立っています。石碑が建てられたのは昭和62年4月。文字はずっと前の県知事畑和(はたやわら)さんの手によるものです。

奈良時代に編纂された『万葉集』に、「前玉(さきたま)」や「佐吉多万(さきたま)」などと地名を表記した和歌が収められています。

平安時代なると「埼玉」とか「佐伊太末」との表記が見られるそうです。「さきたま」を狭い地域名とし、より広い郡のようなイメージで「さいたま」と表記するようになったとの解釈のようです。狭い地域を示す「さきたま」が、現在の行田市埼玉周辺のことなのだとか。ちなみにさきたま古墳公園内には「前玉神社」があります。

大きな古墳が9基ある公園

さきたま古墳公園 稲荷山古墳
「稲荷山古墳」。周囲はこんなきれいな芝生広場になっています。9基の古墳群で、登ることができるのは、「丸墓山古墳」と「稲荷山古墳」のみ。

「さきたま古墳公園」は、行田市の市街地から南東へ約1kmに位置し、大きな古墳が集中して数多くあることで全国的に知られています。

今から1300年から1500年くらい前に建造された古墳が、大きなものだけでも9基もあります。

どういう人が葬られているのか、学術的には定かではないようですが、大昔武蔵の国に大きな勢力を持って支配していた人々なのは間違いないでしょう。

『日本書紀』に武蔵の国の覇権を巡って、南武蔵と北武蔵で大規模な戦闘があったとの記述があるようです。勝利を収めた、近畿方面からの援護を受けた勢力の古墳とする説と、元々近畿方面から開墾等を目的で派遣された人々のものとする説があるようです。

昭和初年に「さきたま風土記の丘」として整備され、昭和51年から県営の「さきたま古墳公園」として活用されることになりました。総面積は26.5ha。さきたま古墳公園内には9基の大古墳のほかに、芝生広場、はにわの館、さきたま史跡の博物館、将軍山古墳展示館、移築民家、薬用植物園、休憩舎、芝生広場他、駐車場などの施設があります。

古墳群は未だに発掘中

さきたま古墳公園 丸墓山古墳
桜の名所としても知られる「さきたま古墳公園」。特に「丸墓山古墳」は絶景として知られています。普段はこんな感じですが、桜が満開になると……さきたま古墳公園 空に浮かぶ満開の桜

「さきたま古墳公園」の古墳で一番目を惹くのが、大きな丸い山にしか見えない「丸墓山古墳」です。直径が105mで高さが18.9mもあり、日本で一番大きな円墳と言われています。

1590年の豊臣秀吉と小田原北条氏の戦い(小田原の役)で忍城を水攻めにした石田三成が、水攻めの進行具合を確認するために「丸墓山古墳」の頂上に本陣を築いたとされています。

そのほか大きな古墳では、頂上で粘土と河原石で復元された2基の埋葬施設が見られる「稲荷山古墳」、全長が138mもあり、武蔵の国で最も大きな前方後円墳といわれる「二子山古墳」、実物の横穴式石室を建物の中から見学できる「将軍山古墳」などが並んでいます。

ぼくが訪問したときは、博物館の奥にある「鉄砲山古墳」で発掘調査らしき掘り返しがありました。公園の顔とも言える「丸墓山古墳」や「稲荷山古墳」は発掘も進んでいますが、博物館の奥にある「奥の山古墳」や「鉄砲山古墳」などはまだまだこれからのようです。更に大きな発見があるかもしれませんね。

国宝が展示されている博物館

さきたま古墳公園 さきたま史跡の博物館
博物館にある大きな馬の埴輪。足が長くて驚きました。

「さきたま古墳公園」内にある「さきたま史跡の博物館」では、古墳からの出土品を多数見学することができます。博物館内の様子は、さきたま古墳公園 さきたま史跡の博物館へ。

「将軍山古墳展示館」と共通で入場料200円(一般:200円、学生:100円、中学生以下と65歳以上:無料)。

博物館にはボランティアの方がたくさんいらっしゃいます。どの方も気さくでいろいろと説明をしてくださいますので、是非、子どもたちと一緒にお話を聞いてみてください。意外とおもしろいですよ。

「さきたま史跡の博物館」で最も重要な展示物は、「稲荷山古墳」で1968年に出土した、金錯銘鉄剣(きんさくめいてっけん、きんしゃくめいてつけん)です。他の出土品とともに1983年に国宝に指定されました。

ボランティアの方のお話だと、本来、国宝は国のものなので国の管理施設に置いておくものだそうです。しかし、金錯銘鉄剣はこちらの博物館に展示されています。これはかなり意義深いことだとか。

ちなみに、ぼくが持っている『詳説 日本史研究(2003年第8刷)山川出版社』には、「金錯銘鉄剣」ではなく、「辛亥銘鉄剣」とあります。辛亥とは鉄剣の銘に刻まれた「辛亥年七月」に由来しています。現在では、銘文にある辛亥(かのとい)の年は、471年が有力になっているそうです。

さきたま史跡の博物館 金錯銘鉄剣
「金錯銘鉄剣」。「獲加多支鹵大王」の文字を確認できますか?

「金錯銘鉄剣」は、展示施設の中央に置かれた腐食を防ぐために窒素ガスを封入したケースに展示されています。

覗き込むと、金色の漢字が見えてきます。この文字は、1978年に腐食を保護するためにX線処理をしたときに、発見されました。全部で115文字あります。

未だに金ぴかですが、何も手を加えていないそうです。これもボランティアの方が言っていたことですが、鉄剣の先端に行くほど銀の含有量が多くなるそうで、理由はわかっていないとのこと。

表に埋葬者の8代に渡る系図が書かれ、裏に「獲加多支鹵大王」(ワカタケルノオオキミ)の「杖刀人首」(親衛隊長)だったと書かれています。

「獲加多支鹵大王」とは、雄略天皇のこと。記紀に記された推古天皇以前の天皇の存在は議論の対象でしたが、この発見により、雄略天皇は実在したと証明されたと解釈しても良さそうです。

こうした歴史的出土品を見ることは、子供たちだけでなく大人でも貴重な体験になりますよね。「さきたま史跡の博物館」では、ほかにも埴輪やきれいな勾玉や甲冑などを見ることができます。じーさんになったら、こんな博物館でボランティアをやりたいと本気で思ってしまいました。

埴輪(土器)と勾玉(まがたま)作り体験

さきたま古墳公園 はにわの館
「はにわの館」内部。体験は、埴輪を作っても土器を作ってもOK。圧倒的に埴輪を作る人が多いようですが、絵心に乏しいぼくらは土器を作りました。

「さきたま古墳公園」で、是非子どもたちに体験させてあげたいのが、「埴輪作り」と「勾玉作り」です。

埴輪(土器)作りは、「はにわの館」で行います。こちらは入場料は無料ですが、粘土代金が必要(多め−大人1,000円、少なめ−子ども600円 大人でも子ども分量でOK。充分楽しめます)。写真による製作体験記はこちら → → さきたま古墳公園 はにわの館

埴輪と土器によって作り方が違うので、どちらを作るか最初に申告する必要があります。指導員の方が丁寧に教えてくれますよ。

できあがったら館内の棚に置いて乾燥させます。乾燥後焼いて完成。完成したら、宅急便等で送ってもくれるそうですが、簡単に壊れてしまう弱いものなので、できれば引き取りに来てもらった方が安全とのことです。完成は1ヶ月後くらい。3ヶ月かそれ以上くらいは置いておいてくれるそうです。

「さきたま史跡の博物館」では、勾玉(まがたま)作りにチャレンジすることができます。受付で200円を支払い、3cm四方程度の滑石とヤスリ紙3枚(荒削り用、仕上げ用、光沢用)が入った「勾玉作りセット」を購入。展示室横の部屋で、ボランティアの方々に指導してもらって磨き上げます。

どちらの体験も1時間半前後はかかりますので、午後3時ころまでには始める必要があります。

さきたま古墳公園 園内地図

公園案内図。

そのほかの施設

さきたま古墳公園 丸墓山古墳 満開の桜
桜の名所でも知られる「さきたま古墳公園」。特に「丸墓山古墳」山頂の桜は、ご覧のような絶景です。詳しくは、「さきたま古墳公園 満開の桜」をご覧ください。<2010.4.10>

「はにわの館」の傍に休憩舎(レストハウス)があります。ここは運悪く雨が降った時のおべんとスポット。

天気の良い日は、駐車場側の大きな芝生広場がおべんとスポットですね。さきたま古墳公園の芝生広場は広くてとても気持ちが良い。

丸墓山古墳の周辺には桜の木がたくさんあって、名所としても知られています。山頂の桜を下から舐めるように眺めるのがポイント。運が良ければ、青空をバックに手前に黄色い菜を従えた美しい桜の絶景を堪能することができます。詳しくは、さきたま古墳公園 満開の桜 をご覧ください。

「さきたま史跡の博物館」の横手には、移築した古い民家が立っています。こういうのは子供たちに見せておいても良いには違いないんだけど、いかにもありがちで魅力を感じないかな…。いろんな所でよく見ますよね。

古民家の更に奥に行くとまだまだ古墳があって、昭和54年に開設された薬用植物園もあります。

ちょっと歩きますが、「将軍山古墳展示館」では、横穴式の石室を見ることができます。銅製の人間が副葬品と共に横たわっている姿はちょっと不気味ですが、好奇心は満たしてくれます。

「はにわの館」で無料で自転車が借りられますから、「将軍山古墳展示館」まで自転車で行くのも良いかもしれません。そのまま、行田市内を観光したり、隣接する「さきたま緑道」を走るのも楽しそうです。「観光案内所」「行田市郷土博物館」「はにわの館」「古代蓮の里(蓮の花の開花期間のみ)」ならどこへ返しても良いそうです。

「さきたま史跡の博物館」のリーフレットによれば、駐車場は【乗用車115台、観光バス13台、障害者用3台】だそうです。少ないですけど、余程の混雑時じゃない限り駐車可能でしょう。最悪の場合は、駐車場脇にもうひとつ駐車場があるようですし。